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上原浩治選手はなぜメジャーで成績を残せたのか

公開日: : プロ野球

巨人に復帰した上原選手ですが,メジャーでの成績は輝かしいものです.一番印象に残っているのはやはり2013年にレッドソックスでワールドシリーズを制覇した時ではないでしょうか.この時はリーグ優勝シリーズでMVPにも選ばれました.40歳になってもメジャーのマウンドに残れていたのは上原選手の投球術の高さがあったからではないでしょうか?

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◆上原選手のここがすごい◆

上原選手は渡米した1年目を除き,「セットアッパー」,「クローザー」として活躍しました.ほとんどの人がこの言葉を聞くとさぞかし速い球を投げるんだなと感じるかもしれません.例えば,日本球界のクローザーといえばサファテ選手で160キロ投げます.巨人のカミネロ選手もそのぐらい投げます.日本最速を更新した大谷選手も9回に登板した1イニングで165キロを投げました.

このように一流の「セットアッパー」,「クローザー」はストレートが速いというイメージを持たれている方が多いと思うのですが,上原選手は「遅い」です.速くないではありません.ストレートの平均スピードは140キロ程度です.ではなぜそのようなスピードでおさえることができるのでしょうか?

スプリット・フィンガー・ファストボール(SFF)

上原選手にはスプリット・フィンガー・ファストボールという落ちる球があります.ヤンキースの田中選手,マリナーズの岩隈選手も持ち球にしていますが,彼らよりもこのボールを自在にコントロールすることができるのが凄い所です.アメリカで投げる投手があまりいないのは医学的に証明はされていませんが怪我のリスクが大きいというのがあるそうです.なのでこのボールをほとんど見かけません.

この見慣れないボールを投げられるのが彼の強みです.コントロール出来なかったらメジャーの強打者は簡単に見送れます.しかし,上原選手にはそれが通用しません.よって,ストレートとスプリットの2択を迫られているしまいます.このスプリットを意識してしまうと140キロのストレートが150キロ以上に感じてしまうそうです.

このスプリットのおかげで打者は目線を下にずらされてしまいます.このような状況で伸びあがるような高めのストレートを投げられてしまったら目線をずらされている分タイミングが遅れます.なのできたと思って振ってもその時にはボールがバットの下を通りすぎているのです.これが上原選手の強みです.

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回転数

いくらスプリットがいいといってもボー球のようなストレートならそれを攻略すればいいのです.キレのないボールは簡単にとらえられます.上原選手のもう一つの強みはストレートの「回転数」です.一般的の平均回転数は2200rmp(2200回/分)ですが,上原選手は2400rmpです.

一般的にrpmが大きいほど大きく伸びあがり,フライアウトの確率が高くなります.上原選手はこの回転数が大きいため初速と終速の差がないストレートを投げ,相手に速く感じさせることができるのです.

◆上原選手の性格が全面に出ている◆

メジャーでの投手評価の指標の一つとしてK/BB,Strikeout to Walk ratioというのもがあります.ファーボールを一つ与えるのに奪三振をいくつ奪ったかという割合なのですが,このK/BBで上原選手はすごい数字を出しています.この数字が3.5を超えたら優れたピッチャーですがなんと10を超えます.2012年には14.3を出し,メジャー歴代3位の記録を出しています.

つまり,コントロールがよく,三振が奪えるピッチャーということです.これはバッターと真っ向勝負をしたい上原選手の気持ちの表れです.新人王を取った年にペタジーニ選手を敬遠しろという指示であるかせ涙ぐむ場面がありましたが,それくらい野球に入れ込んでいるんだなというのがわかりますね.

メジャーという大きな舞台で楽しんで野球をするというのは普通のことではありません.打たれたら契約が取れなくなるシビアな世界です.そんな中でベンチで喜びの表現やチームメイトと抱き合う場面にはグッとくるものがありますよね.こっちも見ていて清々しいです.このように人間面でもよかったからメジャーで素晴らしい成績を残せたのではないでしょうか?

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