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メジャー最年長のコローン投手は再びマウンドで輝けるのか

公開日: : メジャー

イチロー選手のメジャー契約が決まりましたね.今季もメジャーリーグで見ることができ楽しみです.マリナーズ復帰ということで同地区の大谷選手のと対決が実現するかもしれませんね.日本の野球ファンからしたら正に夢の対決ですね.

現時点ではイチロー選手がメジャー契約最年長選手ということになりますが,その壁となる選手がマイナー契約を結んでいるのをご存じでしょうか.その選手が「バートロ・コローン」選手です.コローン選手は2/4にイチロー選手よりも一足先にレンジャーズとマイナー契約をしています.

イチロー選手と同じ44歳ですが,コローン選手の方が早生まれなのでスプリングトレーニングで結果を残したらメジャーのロースター枠を勝ち取りメジャーの舞台で再び投げることとなります.そうなった場合イチロー選手は再びコローン選手にメジャー最年長選手の称号を渡すこととなります.

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◆コローン選手の愛嬌あるニックネーム◆

愛称は「ビック・セクシー」.このニックネームを聞くとスタイルの良いスラっとした大柄で男前な選手というイメージを持つと思います.私もこんな愛称だったとは想像もつきませんでしたが…

実際はコロコロの体型というより太ったおじさん.公称は180センチ,129キロ.年輪を感じさせるいかつい顔の大ベテランピッチャーといわれたら目を疑ってしまいます.まあ,写真を見たら確かにそうなんですがね.ビックなのはわかりますが,なぜ「セクシー」なのでしょうかね(笑)

どうやら,2つの説があるようです.1つは太っていて,実際には全然セクシーではないという意味のジョーク.こんな嫌味いわれたら日本ではいじめに発展しますね(´・ω・).もう1つは,英語のセクシーが「いいね」という意味もあるため,40歳を過ぎても現役ですごいという説.ブラックジョークの効きすぎるアメリカ人でもさすがに後者の説でなずけたのではないでしょうか?

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◆内野安打1本打つだけでも話題になる人気者◆

では,なぜこんなにも愛されているのでしょうか.コローン選手はこのような発言をしています.

「僕がフィールドで楽しんでいる姿を見て,ファンも同じように楽しんでくれるのは分かっている.打席でスイングしたら,ヘルメットが外れたりとか,喜んでもらえるのは良いものさ.だからいろいろ考えているんだ」

ファンのことを考えて行動をし,その行動をファンが評価しているということではでしょうか.ただ太っている選手というのはメジャーでは別に珍しいことではありません.試合で野球を楽しんでいる姿に惹かれるのではないでしょうか.

◆再びメジャーのマウンドへ立つことができるのか◆

エンゼルス時代の2005年には自己最多の21勝(8敗)を挙げてサイ・ヤング賞を獲得した.しかし,獲得後5年間は怪我で苦しみ,さらにMLBの薬物検査に引っかかり50試合の出場停止となりました.その翌年には禁止薬物の購入が発覚するなど,この時点での周囲の評判はお世辞にも良いとは言えませんでした.

しかし,コローン選手はカムバックしました.「終わった選手」の烙印を押されても,周囲のことを全く気にしないで毎日を様々な形で楽しむという気持ちを持ち続けていったので,2012年からの5年連続2桁勝利につながったのではないでしょうか.

また,若い頃は最速163キロのフォーシームを武器に速球で勝負していましたが,キャリア後半は技巧派として新境地を見出したのが再び評価されるようになった要因だと思います.球速140キロ程度の2種類のファストボールを4つのコーナーに投げ分けられ,スライダーとサークルチェンジを織り交ぜたらメジャーと言えど打つのは難しいのではないでしょうか.

3/1,パドレスとのオープン戦に先発しました.2回2安打1失点だったが無四球.メジャー通算130本塁打のチェース・ヘドリー選手(33)から三振も奪いました.ストライクもとれているし,感覚はいいよと満足気に語っていました.この登板がメジャー契約奪取への道筋となるのでしょうか.是非メジャー契約をつかんで頂きたいですね.

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